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Los investigadores del IUNICS (UIB-CAIB) participan en el desarrollo de implantes inteligentes capaces de reparar y regenerar el tejido óseo

El grupo de investigación en Terapia Celular y Ingeniería Tisular participa en el proyecto PHYTECH 

Los investigadores del Instituto Universitario de Investigación en Ciencias de la Salud (IUNICS) de la Universidad de las Illes Balears participan en el proyecto PHYTECH, una iniciativa de investigación de colaboración pública-privada que busca desarrollar implantes innovadores capaces de reparar y regenerar el tejido  óseo, y que está liderado por dos empresas biotecnológicas, Sanifit y Numat Biomedical, ubicadas en el ParcBiT. También participa el Centro de Investigación Biomédica en Red de Bioingeniería, Biomateriales y Nanomedicina (CIBER-BBN) del Instituto de Salud Carlos III. El proyecto está financiado por el programa INNPACTO del Ministerio de Economía y Competitividad y tiene un presupuesto de 671.036 euros para los próximos dos años.

Para mejorar la integración de los implantes en el organismo del paciente y evitar el rechazo, la comunidad científica persigue diseñar y desarrollar nuevos materiales que faciliten la osteointegración y que a la vez sean biocompatibles. En el caso del proyecto PHYTECH, concretamente, «se trata de desarrollar superficies de biomateriales bioactivas mediante recubrimientos en implantes de titanio, para mejorar la osteointegración y reducir el tiempo de recuperación del paciente», apunta la doctora Joana Maria Ramis, investigadora principal del proyecto y directora de R+D de Numat Biological, la empresa coordinadora de PHYTECH.

Comúnmente, se utilizan materiales como el titanio para la reparación de huesos, que es muy adecuado por su biocompatibilidad y sus propiedades mecánicas, si bien estos implantes no contribuyen al crecimiento del hueso ni tienen la capacidad de unir específicamente células de hueso a través de la activación de su superficie. Según explica la doctora Marta Monjo, investigadora responsable del equipo de la UIB, «si se recubre el titanio con un nuevo material bioactivo se podría mejorar sustancialmente la biocompatibilidad del implante y su osteointegración».

Junto con la mejora de la biocompatibilidad de los materiales, el proyecto aborda también la respuesta de estos nuevos materiales ante las infecciones. La doctora María Luisa González, del CIBER-BBN, manifiesta que «las infecciones aparecen cuando la superficie del material es colonizada por bacterias procedentes de otros focos del mismo paciente o del exterior, que llegan a formar sobre estas superficies estructures que alcanzan espesores de decenas de capas de microorganismos, llamadas biocapas. Dentro de estas arquitecturas, las bacterias se hacen muy resistentes, tanto a las defensas del sistema inmunológico del paciente como a los antibióticos, hasta el punto de tenerse que remplazar el implante como única solución al problema». El grupo que coordina la doctora González trabaja en las relaciones que existen entre las características del material y su respuesta a la adhesión y la colonización por microorganismos, con el propósito de prevenir y evitar el desarrollo de biocapas.

Los investigadores del proyecto PHYTECH dispondrán de los servicios de la plataforma del CIBER-BBN, una infraestructura deinvestigación  que aspira a ser referente nacional, y que ofrece recursos tecnológicos de primer nivel.

Grupos participantes

La empresa coordinadora del proyecto, Numat Biomedical, tiene una amplia experiencia en el desarrollo de biomateriales avanzados que mejoran la regeneración ósea, como prótesis, implantes dentales, material quirúrgico e ingeniería de tejidos. Junto con Sanifit, colaborarán en la definición de protocolos y especificaciones de prototipos, y se encargarán de la optimización de las superficies y la coordinación de los estudios de eficacia y seguridad in vivo. Sanifit, por su parte, será la responsable de la fabricación y el control de calidad del principio activo en la optimización y esterilización de las superficies de titanio modificadas.

El grupo de investigación en Terapia Celular e Ingeniería Tisular del IUNICS (UIB-CAIB), coordinado por la doctora Marta Monjo, hará los experimentos in vitro y el análisis de muestras obtenidas de los experimentos in vivo.

La Unidad de Caracterización de Superficies y Calorimetría del CIBER-BBN, coordinada por la doctora María Luisa González, investigadora principal del grupo de investigación en Adhesión Microbiana de la Universidad de Extremadura, llevará a cabo los ensayos de composición superficial mediante técnicas de caracterización de superficies (XPS i ToF-SIMs) y análisis de la respuesta microbiana de las superficies que se plantean en el proyecto.

Fuente: CIBER-BBN

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Fecha de publicación: 06/03/2013