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El uso de multisensores oceanográficos mejora el conocimiento científico del canal de Eivissa

La primera campaña científica que combina el uso del nuevo satélite SARAL/AltiKa con multisensores oceanográficos proporciona los datos de resolución espacial mayor hasta ahora conseguidos del canal de Eivissa

El uso combinado de los datos proporcionados por el nuevo satélite francoindio SARAL/AltiKa y por las nuevas tecnologías oceanográficas (radar de alta frecuencia, planeadores submarinos –gliders– y boyas de deriva) ha puesto a disposición de la comunidad científica los datos oceanográficos de resolución mayor que hasta ahora se han obtenido en la zona del canal del Eivissa gracias al trabajo de un equipo de científicos del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA, CSIC-UIB).

El agosto de 2013, el equipo lidearado por la doctora Ananda Pascual (IMEDEA, CSIC-UIB), llevó a cabo la primera campaña del proyecto MyOcean2 utilizando el nuevo satélite SARAL/AltiKa –que facilita medidas altimétricas de gran precisión, especialmente en la zona costanera–, con el objetivo de validar los datos proporcionados por este satélite.

Durante la campaña, los científicos del IMEDEA (CSIC-UIB), en colaboración con el  Sistema de Observación Costanera de las Illes Balears (SOCIB), lanzaron al agua diversas boyas de deriva (que miden la trayectoria y la velocidad de superficie de las corrientes), y un planeador submarino (que mide la presión, la temperatura y la salinidad) que siguió la trayectoria del satélite SARAL/AltiKa. Estos datos fueron combinados con el uso de un radar de alta resolución que el SOCIB tiene instalado en el canal de Eivissa (y que toma medidas de corrientes superficiales en una franja situada entre 3 y 60 km de la costa).

 Tras el trabajo de campo y el análisis de los datos, el equipo científico presentó los resultados obtenidos en el último Congreso de Altimetría Costanera organizado por la Agencia Espacial Europea (ESA), en el que se destacó la importancia del uso combinado de estas nuevas tecnologías en el estudio oceanográfico.

Tal como declara la investigadora del IMEDEA (CSIC-UIB), «los satélites aportan información de la superficie  oceánica (temperatura, nivel del mar, rugosidad, oleaje, concentración de clorofila...), mientras que los planeadores submarinos toman muestras de las capas subsuperficiales del mar (hasta los 1.000 metros de profundidad). La combinación de ambos permite obtener una imagen 3D del océano, más precisa e ilustrativa para la interpretación de datos. Con esta campaña hemos conseguido mejorar la resolución de los datos de 1hz a 40 h, y acercarnos más a la costa. Hemos sido capaces de muestrear una corriente costanera (a una distancia aproximada de unos 5-7 km a suroeste de Eivissa) con una resolución sin precedentes». Todo esto, gracias a la nueva tecnología del altímetro a bordo del SARAL/AltiKa, que trabaja en la banda Ka y permite una menor contaminación de tierra y una reducción sustancial del ruido de la señal, en comparación con su predecesor ENVISAT.

La misión SARAL/AltiKa  y el proyecto MyOcean

El proyecto SARAL/AltiKa es una cooperación entre Francia y la India en el ámbito de la monitorización medioambiental con el objetivo de promover el estudio del medio ambiente desde el espacio. En el satélite se introdujeron dos complementos: ARGOS-3, elemento del sistema ARGOS, dedicado a la localización, la adquisición y la distribución de datos ambientales, y AltiKa, que es un innovador sistema de altimetría que opera en la banda Ka, dedicada a la medida topográfica exacta de la superficie del océano. SARAL/AltiKa vuela en la misma órbita que ENVISAT para asegurar la continuidad de las observaciones de altimetría a largo plazo.

 MyOcean es un proyecto financiado por la Unión Europea que nació el año 2009 para satisfacer la necesidad de información de alta calidad y previsiones sobre los estados del mar. Tener acceso a los datos en tiempo real sobre el estado de los océanos -la temperatura local, corrientes, salinidad, niveles del mar o del hielo marino- es importante para una amplia gama de actividades humanas, como por ejemplo la gestión de vertidos de petróleo, la protección de los recursos marinos o la gestión de la seguridad en el mar, pero también para la elaboración de pronósticos.

El proyecto MyOcean se completó con la implementación de la red de Monitoreo Global de Europa para el Medio Ambiente y la Seguridad (GMES), y desde abril de 2012 se convirtió en MyOcean2. Con 60 organizaciones asociadas de 28 países, entre los que el IMEDEA (CSIC-UIB), MyOcean2 es un proyecto, de dos años y medio, que está destinado a desarrollar y poner a punto el éxito de la primera fase: la creación, por primera vez, de una capacidad paneuropea para la vigilancia y la predicción oceánica.

Con la recopilación de información, tanto de satélites como de observaciones in situ, MyOcean proporciona conjuntos de datos de última generación, incluso modelos 3D, que ofrecen una capacidad sin precedentes para observar comprender y anticipar los patrones en el medio ambiente. Esta información está disponible para usuarios de todo el mundo a través del web MyOcean.

Dilatada experiencia balear en oceanografía operacional

El equipo de investigación del grupo de Tecnologías Marinas, Oceanografía Operacional y Sostenibilidad del IMEDEA (CSIC-UIB) trabaja desde el año 2008 en un programa de observación de la zona del mar Mediterráneo limítrofe con las Illes Balears con el objetivo de combinar el uso de planeadores y de la altimetría por satélite. La doctora Ananda Pascual es la investigadora principal de este programa, financiado por la Unión Europea y enmarcado en una iniciativa internacional de la NASA, la agencia espacial francesa CNES y la Agencia Espacial Europea, dedicado a la mejora de las medidas por satélite del nivel del mar y de las corrientes asociadas a zonas próximas a la costa.

El equipo del IMEDEA (CSIC-UIB) es pionero en el ámbito mundial en el diseño y la implementación de experimentos combinando las medidas de planeadores y satélites.

Fuente: IMEDEA (CSIC-UIB)

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Fecha de publicación: 25/10/2013